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Qu'est ce qu'un sacrement?

Les sacrements sont des signes visibles du don gratuit, de la grâce, de Dieu, institués par le Christ et confiés à l'Eglise.
Par les sacrements, le croyant entre et participe à la vie divine. Les rites visibles (eau, imposition des mains, onction...) sous lesquels les sacrements sont célébrés, signifient et réalisent les grâces propres de chaque sacrement (pardon de Dieu, vie de Dieu par le baptême, service des frères par l'ordination...)

L'Esprit Saint prépare aux sacrements par la Parole de Dieu. Les sacrements fortifient et expriment la foi, leur fruit, s'il est d'abord personnel, contribue aussi à la communion de toute l'Eglise. « Une âme qui s'élève, élève le monde ».

L'Eglise célèbre les sacrements comme une communauté structurée par les fidèles du Christ où chacun selon sa vocation particulière : les ministres ordonnés (diacres, prêtres et évêques), catéchises, lecteurs, missionnaires... assure la communion du Peuple de Dieu.

Les sept sacrements sont de trois ordres :
Les sacrements de l'initiation (Baptême, Confirmation, Eucharistie),
Les sacrements de guérison (Réconciliation, l'Onction des malades),
Les sacrements au service de la communion (le crement de l'Ordre, le Mariage).

Le sacrement est le signe qui remémore la passion du Christ, qui met en évidence la grâce qui s'opère en nous par la passion du Christ, qui annonce à l'avance la Gloire à venir » S. Thomas (S. th. 3, 60, 3)